意见:David Ottewell

19
05月

这是一个关于自由民主党内部紧张局势的时刻。

尼克克莱格刚刚在党的会议上登上领奖台,微笑着挥手,准备第一次作为副总理回答同事的问题。

一个女人的声音传来。

“我还能相信你的派对吗?”

克莱格先生可能会觉得这个问题更容易被问及解决,而不是被允许恶化。 但它不会消失。 它将为自由民主党提供一个不受欢迎的主题,不仅在会议期间,而且在几周和几个月之后。

克莱格先生已经进行了大规模的赌博。 潜在的回报是,自由民主党设法将自己建立为可靠的政府党。 但风险很大。 首先,为了可信,自由民主党需要被视为政府中真正的合作伙伴,而不仅仅是预算削减保守党的无花果。 另一方面,可信与受欢迎并不相同。

这是一个合伙政府吗? 克莱格先生在今天的主题演讲中将指出可能实现的长期自由主义理想。 他会说,看看有关改变投票制度的公投; 看看取消身份证或恢复养老金的收入链接。 这些是我们的立场 - 现在正在发生这些。

好吧,也许吧。 但是,在他们的保守派宣言中,对身份证进行分类并将收益链接带回来也是如此。 桌面上的“比例”投票系统是替代投票系统 - 根本不是真正成比例的。

自由民主党掌握政府杠杆的唯一真实证据是决定采用最低的所得税。 即使这样做的代价很高 - 自由民主党签署了他们普通成员强烈反对的增值税加息。

这是自由民主党的摩擦。 无论他们如何设法加糖这种药丸,这个政府注定会因其对经济的行动而被人们记住。 这一行动看起来绝对是保守派。

如果削减工作,保守党将获得大部分信贷。 如果他们失败了,自由民主党将遭受同样多的痛苦 - 如果不是更多的话。

最新民意调查显示,59%的选民支持乔治·奥斯本(George Osborne)的支出大幅削减,即使他们导致公共服务状况恶化。 然而,强烈的怀疑是,你的普通自由民主选民也不是这样。 党 - 以其强大的内部纪律而闻名 - 已经遭到议员和普通党员的叛逃。 没有一些令人尴尬的对抗场面,本周的会议不可能通过。 已经看到财政部首席秘书丹尼亚历山大(Danny Alexander)捍卫了超出计划的福利预算削减,引起了愤怒。

克莱格先生将争辩说,联合政府永远不会变得容易。 他会说,经过几十年的一党统治,妥协和谈判不仅是必要的,而且是受欢迎的。 他不能说的 - 但真实的是 - 自由民主党实际上并不值得那么大的影响力。 保守党在大选中赢得了307个席位,自由民主党57.作为一个相信比例代表制的人,克莱格先生很清楚这意味着什么。

最终,我相信他的政党也会这样做。 因此,对克莱格先生及其团队的真正威胁不是进一步的叛逃。 这是明年及以后的民意调查。

作为该中心的一方,自由民主党一直站在变化和危险的地方。 虽然工党和保守党都已被拉向中心,但自由民主党已经同时被拉向两个方向 - 而现在从未如此。 在过去 - 在当地政府和苏格兰 - 他们已经足够灵活地完成这项工作。 根据当地人的口味,他们已经成为主要政党的联盟。 在北方,当地的自由民主党团体通常倾向于左翼; 在南方,在右边。

全国联盟完全不同; 一些更明确,更明显的东西。 在过去,像大曼彻斯特这样的地方的自由民主党可以与该国其他地区的托利党小规模的议会联盟保持距离。 现在不是这样; 当你的政党领袖在总理的问题上代表戴维•卡梅伦时,情况并非如此。

自由民主党多年来一直鼓吹共识政治的优点,现在正在经历着不利的一面。 一旦你跳了 - 就许多人而言 - 这可能是一个漫长的回升。

克莱格先生将尽最大努力激励他的部队并描绘一幅安全而光明的未来。 事实上,他正在和我们其他人一样玩等待游戏。 下个月等待奥斯本先生全面的支出审查,届时公共部门的全面削减将会出现。 并等待这对明年5月5日的地方选举产生的影响。